睡眠可以消除毒素吗?

健康新闻 4个月前 (06-13) 115次浏览

睡眠可以消除毒素吗?是的,多年来,研究人员已经知道,非快速眼动睡眠在清除大脑白天积聚的毒素方面发挥着关键作用。但波士顿大学去年的一项新研究帮助我们更好地了解这一过程是如何发生的。

研究人员发现,在非快速眼动睡眠期间,脑脊液(一种清澈的水状液体)的慢波基本上会冲刷大脑。这个过程发生在非快速眼动睡眠期间,神经元开始同步,同步开关;当神经元不活跃时,它们不像平常那样需要那么多的氧气,这意味着进入大脑的血液会减少。这时脑脊液会涌进来,清除代谢累积,比如-淀粉样蛋白。白天积累的其他蛋白质和分子也会被清除;其中包括tau蛋白,这是一种与阿尔茨海默病有关的蛋白质,因为它阻碍了神经元的正常连接。

睡眠可以消除毒素吗?

为什么睡眠在这里如此重要?首先,这个过程在你清醒的时候是不会发生的。正如研究人员所说,神经元在我们清醒和关闭的同时并不同步。这就阻止了脑脊液进入大脑并清除阻塞大脑的有毒蛋白质。

如果没有充足的非快速眼动睡眠,这些蛋白质就不会被移除,从而阻碍大脑的有效运作。这就是为什么你的大脑在睡了一夜之后变得不那么敏锐了——大脑没有倒垃圾,所以说,这使得你的大脑更难以快速地工作。睡眠有助于清除日常的混乱,让你有一个干净的开始第二天。

研究人员称,大脑在睡眠时清除有害毒素,这一过程可能会降低患老年痴呆症的风险。

一项对小鼠的研究发现,在睡眠期间,大脑中的脑脊液流量急剧增加,会冲走清醒时脑细胞之间积聚的有害废物蛋白质。

“它就像一个洗碗机,”罗切斯特大学的神经外科教授、《科学》杂志上这项研究的作者梅肯·内德佳德博士说。

研究结果似乎为动物和人类为什么需要睡眠提供了最好的解释。如果这也被证明适用于人类,这将有助于解释睡眠障碍和大脑疾病之间的神秘联系,包括阿尔茨海默氏症。

内德佳德和一组科学家在研究睡着的老鼠的大脑时发现了清洁的过程。

科学家们注意到,在睡眠中,循环脑脊液的系统在大脑和神经系统中“以非常快的速度将液体泵入大脑并从大脑中抽出,”内德佳德说。

研究小组发现,液体流量增加的部分原因是,当老鼠入睡时,它们的脑细胞实际上缩小了,使液体更容易循环。当动物醒来时,脑细胞再次增大,细胞间的流动减慢到涓涓细流。“这几乎就像打开和关闭一个水龙头,”内德佳德说。“这是戏剧性的。”

尼德佳德的团队由国家神经紊乱和中风研究所资助,他们之前的研究表明,这种液体带走了脑细胞之间空间中堆积的废物。

这个过程很重要,因为在睡眠中被冲走的是对脑细胞有毒的废物蛋白质,内德佳德说。她说,这可以解释为什么我们在一个不眠之夜之后不能清晰地思考,以及为什么长期缺乏睡眠实际上可以杀死动物或人。

那么,为什么大脑不一直做这种家务呢?内德佳德认为,这是因为清洁需要大量的能源。她说:“对大脑来说,既要清洁自己,又要注意周围环境、说话、活动等等,这可能是不可能的。”

这种清洗大脑的过程已经在老鼠和狒狒身上观察到了,但是还没有在人类身上观察到,Nedergaard说。尽管如此,它还是为理解包括阿尔茨海默氏症在内的人类大脑疾病提供了一种新的方法。这是因为睡眠时从大脑中移除的废物之一是淀粉样蛋白,这种物质会形成与疾病相关的粘性斑块。

这可能不是巧合,内德佳德说。她说:“阿尔茨海默病和其他所有与痴呆症有关的疾病都与睡眠紊乱有关,这难道不是很有趣吗?”

研究阿尔茨海默症的研究人员表示,尼德佳德的研究可以帮助解释近来有关睡眠的一些发现。圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis)的神经学教授兰德尔贝特曼(Randall Bateman)说,其中一个问题涉及睡眠如何影响淀粉样蛋白的水平。贝特曼没有参与这项研究。


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