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阿尔茨海默病:糟糕的空气质量可能导致认知能力下降

健康新闻 78健康编辑 2周前 (11-23) 38次浏览 0个评论 扫描二维码
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更多的证据表明,空气污染可能会增加患阿尔茨海默病(老年痴呆)的风险。一项新的研究表明,肮脏的空气携带的微小污染颗粒可以进入大脑,可能导致认知能力下降。

阿尔茨海默病:糟糕的空气质量可能导致认知能力下降

众所周知,环境空气污染是各种健康问题的重要危险因素。

根据世界卫生组织(WHO)的数据,全世界每10个空气中就有9个呼吸高度污染的空气。重要的是,糟糕的空气质量每年导致全球数百万人死亡。

虽然我们很容易理解我们呼吸的空气是如何影响我们的呼吸系统的——有研究表明环境污染是导致肺癌的主要原因——但很难理解它是如何影响其他主要器官的健康的,甚至它是否会影响其他主要器官的健康。

事实上,越来越多的证据表明,空气污染与认知能力下降有关,并可能导致越来越多的阿尔茨海默病病例。

例如,《医学新闻》(Medical News)在2018年报道的一项研究表明,接触最多顶级空气污染物的人患痴呆症的风险更高,而另一项研究甚至认为,糟糕的空气质量导致了大约五分之一的痴呆症病例。

发表在《大脑》(Brain)杂志上的一项新研究为空气污染与阿尔茨海默病之间的联系提供了新的证据。指出了污染物影响脑功能的潜在机制。

该研究的合著者安德鲁·佩特斯说:“这是第一个真正用统计模型证明空气污染与人们大脑的变化有关,而这些变化又与记忆力下降有关的研究。”

佩特斯是洛杉矶南加州大学凯克医学院的临床神经学助理教授。

阿尔茨海默氏症的诱因之一

研究人员分析了998名女性参与者的数据,她们的年龄在73岁到87岁之间,都参加了妇女健康计划。作为更大规模研究的一部分,这些参与者接受了两次大脑扫描,时间间隔为5年。

在研究过程中,研究人员给每一次脑部扫描都打了一个认知能力下降的分数。他们使用了一种机器学习模型,该模型使用了来自阿尔茨海默氏症患者脑部扫描的数据。

然后,研究小组将这些信息与研究参与者的居住地数据以及这些地区的污染水平信息结合起来。后一种测量方法允许研究人员粗略地确定参与者暴露在微粒污染中的程度。

细颗粒物,即PM2.5颗粒,是一种微小的污染物,大约是人类头发宽度的三十分之一。它们通过交通废气和烟雾进入环境空气。

因为PM2.5颗粒可以在空气中停留很长一段时间,所以很容易被吸入,这意味着它们可以在人的体内以不健康的数量积累——包括在大脑里。

通过分析所有这些数据,研究人员发现,一个人接触微粒污染的程度越高,他们就越有可能出现认知功能障碍,比如记忆力问题。

即使研究人员调整了他们的分析以考虑混杂因素,包括收入、教育水平、地理位置和吸烟情况,这种联系仍然存在。

因此,该研究的作者认为,大脑中PM2.5颗粒的累积可能导致认知能力下降

佩图斯说:“我们希望,通过更好地了解空气污染引起的潜在大脑变化,研究人员将能够开发出干预措施,帮助有认知能力下降或有认知能力下降风险的人。”

这项研究为老年痴呆症之谜提供了另一块拼图,它识别出了一些与空气污染和记忆力下降有关的大脑变化。每一项研究都让我们离解决阿尔茨海默病又近了一步。

——安德鲁

引用文献:

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