蝙蝠携带许多病毒,那它们为什么不生病呢?

疾病 2个月前 (02-15) 71次浏览
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与非洲的埃博拉病毒和亚洲的尼帕病毒一样,新的冠状病毒——2019-nCoV——似乎起源于蝙蝠。最近的科普视频已经分析了很多,蝙蝠携带许多病毒,那它们为什么不生病呢?

本文为你解释以下几个知识点:

  • 新型肺炎跟蝙蝠可能有关
  • 为什么蝙蝠成为了那么多病毒的载体
  • 为什么蝙蝠不会因为病毒生病感染
  • 人类不想蝙蝠,应该保护好自己

蝙蝠携带许多病毒,那它们为什么不生病呢?

新型肺炎跟蝙蝠可能有关

中国研究人员从武汉的患者身上提取了冠状病毒样本。

他们将新冠状病毒2019-nCoV的基因序列与一个已知病毒文库进行了比较,发现与中国西南部马蹄蝠中发现的一种冠状病毒有96%的匹配度。研究结果发表在本周的《自然》杂志上。

来自加尔维斯顿德克萨斯大学医学分部的病毒学家Vineet Menachery说:“他们的基因太接近了,所以不能说他们没有血缘关系,也不能说他们没有共同的祖先。”

Menachery和许多其他研究人员认为,这种新的冠状病毒从蝙蝠传播到人类,中间可能会停止传播另一种动物。

其他冠状病毒也是如此。在2002年至2003年爆发的非典(SARS)疫情中,一种蝙蝠冠状病毒感染了猫鼬家族的一员果子狸,并在市场上作为食物出售给人们。2012年首次发现的中东呼吸综合征(MERS)疫情是由一种冠状病毒引起的,这种病毒从蝙蝠传播到骆驼,再传播到可能饮用生骆驼奶或食用未煮熟的肉类的人身上。

为什么蝙蝠身上病毒容易传染人

那么,为什么有那么多传染病是从蝙蝠身上传播出来的呢?

首先,蝙蝠携带多种病毒,而且它们携带的病毒似乎更容易传播给人类。Kevin Olival是美国生态健康联盟的研究副总裁科学家们还不完全确定其中的原因,但这可能与某些蝙蝠携带的病毒家族有关。在蝙蝠体内发现了130多种不同的病毒。

第二,蝙蝠和人类有很多接触。除了南极洲之外,每个大陆上都生活着数十亿只蝙蝠和1300多种不同的物种。“我们在蝙蝠体内发现了很多病毒,因为蝙蝠无处不在,”科罗拉多州立大学(Colorado State University)研究新出现传染性病原体的丽贝卡·卡丁(Rebekah Kading)说。

它们聚集在巨大拥挤的蜂群中。不同蝙蝠物种的成员共享洞穴和被掏空的树木,群体多达数百万,在那里病毒可以通过密切接触轻易地在它们之间传播。

与体型相比,它们的寿命更长,可以活30年以上。卡丁说:“因此,它们很长一段时间内会持续感染病毒,并将其释放到环境中。”蝙蝠病毒通过尿液、粪便和唾液传播。孟加拉国的尼帕病毒暴发与从被蝙蝠舔过或尿过的树上采集的椰枣汁有关。

为什么蝙蝠本身没有受到病毒的影响

与此同时,你可能会想:为什么蝙蝠本身没有受到病毒的影响?

事实证明,这个问题的答案与蝙蝠作为世界上唯一会飞的哺乳动物的地位有关。

在飞行中,蝙蝠的体温会飙升到超过100华氏度。它的心率可以达到每分钟1000次以上。

“对大多数陆地哺乳动物来说,这些都是触发死亡的信号,”在新加坡杜克大学-新加坡国立大学医学院研究蝙蝠病毒的王林发说。但是蝙蝠每天都这样。

王说,蝙蝠似乎已经发展出了特殊的免疫系统来应对飞行的压力。

它们的身体制造出其他哺乳动物没有的分子,帮助修复细胞损伤而且它们的系统不会对感染产生过度反应,这使它们不会因为携带的许多病毒而生病(也能预防糖尿病和癌症等疾病)。

王解释说,这表明并不是病毒本身,而是身体对病毒的反应使我们生病。

生态健康联盟的奥利瓦尔说,让我们明确一点:人类患病不是蝙蝠的错。“它们只是与这些病毒和细菌共同进化,基本上不会造成任何伤害。”

但是人类没有这种能力

他说,问题是当病毒跳跃到新的物种时。而正是人类的活动才使得这种情况有可能发生。

奥利瓦尔说,在像武汉这样的野生动物市场里,那些很少在大自然中混在一起的动物会聚集在一起。一只笼子里的蝙蝠可以叠在一只麝香猫身上。然后这些动物和人类混合在一起——例如,屠夫处理动物时不戴手套。

他说:“我们接触这些动物的方式,包括捕猎、出售和交易,其规模是我们以前从未见过的。”

调查人员在武汉华南海鲜市场的22个摊位和一辆垃圾车中发现了病毒的痕迹,该市场也出售活的动物。该市场在1月初关闭,因为它与许多早期案例有关。

虽然中间的动物仍然是一个谜(一些早期的报告指向穿山甲),王说很容易想象一个受感染的动物如何将病毒传播给人类。“动物可以打喷嚏,动物可以小便,”他说,“如果一个人碰了它,然后擤鼻涕或者其他什么——他们就会得病。”感染也可以通过食用未煮熟的肉类传播。

蝙蝠研究人员强调,蝙蝠不仅仅是病毒的一个可能来源。它们在地球生态系统中扮演着极其重要的角色。它们以数以吨计的昆虫为食,为植物授粉,为数百种植物散播种子。他们已经找到了一种与他们携带的病毒共存的方法——这意味着,王说,即使蝙蝠可能是影响人类的病毒的来源,如果我们研究它们的免疫系统,它们也可能是潜在疗法的来源。


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