冠状病毒是否会发生变异从而在人类中更有效地传播?

疾病 3个月前 (06-29) 50次浏览

冠状病毒是否会发生变异从而在人类中更有效地传播?最近,媒体报道称,科学家发现了冠状病毒的突变,这有助于它适应人类,并可能传播得更快。

这些科学家已经发布了他们研究的早期摘要,他们分析了来自62个国家的5300个新病毒样本,以观察其遗传密码是如何随着时间变化的。总的来说,他们发现该病毒自首次传播给人类以来并没有发生太大变化。

冠状病毒是否会发生变异从而在人类中更有效地传播?

有证据表明,他们发现的一些变化可能有助于病毒在人类体内存活,但需要更多的研究来了解这些变化的影响。

随着时间的推移,病毒的遗传密码自然会发生变化。这类研究对于跟踪这些变化非常重要,以便在需要时可以调整检测和治疗病毒的方法。

科学家们比较了从2019年12月底到2020年4月初在62个国家收集的5349份新冠病毒样本的完整遗传密码。他们将这些基因编码与在武汉收集的病毒早期样本进行了比较,以寻找任何变化。

他们在分析的遗传密码中发现了3,502个单一的“字母”变化(突变)。利用这一信息,他们绘制了病毒在国家间传播时不同毒株随时间如何发生变化的地图。

一些变化似乎是在几个不同的菌株中独立出现的。这表明这些变化可能有助于这些病毒存活。这包括病毒用来感染人类细胞的关键“刺突”蛋白编码的一个变化。编码中还有其他不太常见的突变也会改变这种刺突蛋白。由于一些正在开发的疫苗就是针对这种尖峰蛋白,对它的改变可能会影响它们的工作效果。

存在局限性,因为所分析的样本数量与感染总数相比较少,而且可能不能代表轻度感染或无症状人群的样本,这些人不太可能进行过检测。

其中一名研究人员马丁·希伯德(Martin Hibberd)教授说:“总体而言,病毒似乎非常适合人类,而且在从动物转移到人类后没有发生太大变化,这反映在观察到的相对少量的突变上。”然而,一些关键的突变可能是通过增加传播的选择而产生的。他呼吁进行更多的研究,看看这些突变是如何使病毒受益的。

冠状病毒遗传密码的改变很重要,因为它可能会改变我们检测、预防或治疗它的能力。因此,全世界正在进行大量研究,以收集、分享和分析有关该病毒的遗传信息。

例如,在美国,疾病控制和预防中心(CDC)建立了一个名为SARS-CoV-2测序公共卫生应急、流行病学和监测(SPHERES)的联盟,以帮助协调收集和使用美国冠状病毒遗传密码数据的工作。


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