【猫薄荷】原理_对所有猫管用吗_对人有害吗

宠物健康 8个月前 (01-23) 301次浏览

网上到处都是有趣的猫咪视频,展示它们对一种俗称“猫薄荷”的植物的反应。什么是猫薄荷?它会影响所有猫科动物吗?它对猫安全吗?人类应该使用它吗?

猫薄荷,是一种草本植物,与薄荷属于同一科。虽然它起源于欧洲和亚洲的部分地区,但这种植物现在在几个大洲都很常见,包括北美。

因为,像普通的薄荷一样,猫薄荷很容易增殖,许多猫主人把这种植物种在盆里,作为给他们的猫朋友的特别礼物。

作为薄荷家族的一员,新鲜的猫薄荷闻起来也有薄荷的味道,尽管有时在商业猫粮或玩具中出现的猫薄荷干闻起来更像干草,但情况并非如此。

为什么猫薄荷如此特别?和猫一起生活的人都知道这种植物对这些可爱的动物有显著的,有时甚至是非常有趣的影响——就像一种温和的娱乐性药物对人类的影响一样。

所有的猫都会对猫薄荷有反应吗?这种植物到底为什么会影响猫呢?继续往下看吧。

【猫薄荷】原理_对所有猫管用吗_对人有害吗

猫薄荷为什么会影响猫?

心理药物学家罗纳德·西格尔(Ronald Siegel)在他的《陶醉:改变心灵物质的普遍动力》一书中估计,“大约有70%的家猫对猫薄荷有反应”,而且那些达到性成熟的猫也是如此。猫大约在6个月大时达到性成熟。

对猫薄荷有反应的猫会嗅植物或包含它的任何玩具,然后开始咀嚼它。之后,他们可能开始用植物或玩具摩擦头,然后左右滚动或翻转。

尽管在大多数情况下,猫薄荷确实会对猫产生影响,但猫薄荷以一种令人愉悦的方式刺激猫,但美国防止虐待动物协会认为它对猫有毒。他们警告说,一些家养猫科动物在接触这种植物后可能会发生不良反应。这些影响可能包括呕吐和腹泻,以及不正常的精神状态。

有些猫在遇到植物时甚至可能变得具有攻击性。

西格尔指出,对于许多对猫薄荷有良好反应的猫来说,这可能是“动物对享乐行为上瘾的一个例子”。雄猫和雌猫对猫薄荷的反应方式都让人联想到这些猫科动物的性唤起。

由于这些相似性,一些研究人员建议该植物可能曾经是及时和自然的生殖行为增强剂。

这些显示促使博物学家推测,猫薄荷曾在野外为猫做性准备,这是一种天然的春药,具有进化功能。”罗纳德·西格尔

他解释说,携带猫薄荷气味的分子称为萜类化合物,是引起反应的原因。猫薄荷具有一种称为荆芥内酯的萜类化合物。西格尔解释说,这些分子可能具有毒性。但是,它们在猫薄荷中的存在量通常无害。

猫通过嗅猫薄荷来吸收荆芥内酯。然后,这些分子与鼻子中的嗅觉(嗅觉)受体结合,从而向杏仁核发出额外的信号,杏仁核是哺乳动物大脑中的两个小簇。这些与情绪调节和某些性行为有关。

为什么有些猫没有反应?

大约30%的家猫对猫薄荷完全没有反应。

这是属于正常情况。因为不是所有猫都会对猫薄荷的味道敏感,就像很多猫都喜欢线类毛类玩具,但有的猫完全不感兴趣。事实上只有大约有60%的猫对猫薄荷的气味很感兴趣。而且猫也不是必需食用猫薄荷才能维持健康。 事实上,猫薄荷是一种会引起幻觉的植物,猫食用后有些会引起暂时性的行为变化,例如会打喷嚏、咀嚼、摩擦、翻滚、喵喵叫等。

猫薄荷为什么会影响某些猫却不影响其他猫?区别在于猫的DNA。有些猫会继承“猫薄荷敏感”基因,而另一些猫则不会。

他写道:“某些猫之所以未能对猫薄荷感到兴奋,而另一些猫的反应过度,则是有遗传的。”

Siegel补充说:“猫可以继承指导猫薄荷反应的显性基因。” 他补充说,一些研究表明,对猫薄荷敏感的猫的后代对这种植物也很敏感,而对猫薄荷无反应的猫的后代也不会反应。

其实并不是所有的猫咪对猫薄荷都会有反应的,如果猫咪对猫薄荷没有反应,那么吸猫小能手就建议主人试一试另一个大杀器——忍冬花。

忍冬花是什么鬼?其实就是金银花啦,“忍冬”只不过是学名,铲屎官可以试试往猫咪的玩具里面塞进去一些忍冬花的碎屑或者直接塞一些忍冬花和花杆,看看猫咪有没有眼神迷离的嗨上天的反应,这些东西在某宝上都可以买到。

猫薄荷会影响其他猫科动物吗?

如果猫薄荷能对家猫产生惊人的影响,它是否还会影响较大的猫科动物,例如狮子,美洲虎和老虎?

答案是“是”,而且似乎对其他实际上不是猫科动物的类似猫的哺乳动物的作用要小得多。

1970年代初期在田纳西州的现在的动物园诺克斯维尔进行的一项实验发现,狮子和美洲虎对猫薄荷“极为敏感”。

动物园里的一些老虎,美洲狮和山猫也对猫薄荷有反应,尽管一点也不强烈。当时的两只猎豹对这种植物没有兴趣。

其他动物也表现出对猫薄荷的好奇心,尽管程度要比家猫低得多。

对猫薄荷感兴趣的非猫科动物包括麝香猫,它们是亚洲和非洲的食肉动物,看起来像猫,但属于另一个不同的科,称为Viverridae。

猫薄荷对人类安全吗?

尽管人类倾向于纯粹为了娱乐猫科动物的朋友而购买或种植猫薄荷,但有些人认为这种植物可以对自己的心灵产生抚慰作用。

例如,有些人喜欢泡制猫薄荷茶,有些人甚至试图将这种植物卷成烟然后抽烟。一项较早的研究指出:“它使人们感到快乐,满足和陶醉,就像大麻一样。”

作为补充,人们还使用猫薄荷来治疗诸如咳嗽或牙痛之类的症状,并作为消化助剂。

安全吗?这还不清楚。到目前为止,关于猫薄荷在治疗人类各种疾病方面的有效性或安全性的研究很少。

一些专家建议,猫薄荷会导致子宫收缩,因此建议孕妇避免使用这种植物。

还有哪些其他刺激剂会影响猫?

尽管猫薄荷是迄今为止最知名的猫兴奋剂,但研究人员注意到,还有许多其他植物可以改变猫科动物的情绪和行为。

例如,西格尔(Siegel)讲过木天蓼醇或银藤(Actinidia polygama)。这是日本和中国地区的原生植物。在日本大阪动物园进行的一项实验中,大型猫科动物暴露于Matatabi的大量活性物质中,表现出强烈的愉悦和成瘾的迹象。

Siegel解释说:“这种植物含有化学结构和行为活性与荆芥内酯密切相关的次要化合物。”

“在初次接触后,[大型]猫变得渴望更多,以至于一旦获得化学药品,它们就会忽略自己在做什么——进食,饮水,甚至进行性交。”罗纳德·西格尔

一项2017年的研究证实,在刺激家猫方面,matatabi比猫薄荷的效果甚至更好。

该研究的作者还发现了另外两种具有相似作用的植物:塔塔里金银花(忍冬)和缬草(缬草)。

在这项研究中,将近80%的家猫对matatabi有反应,大约50%的猫对塔塔尔金银花和缬草根也有反应。

研究作者还指出,Matatabi实际上在75%对猫薄荷无反应的家猫中引起了反应。

研究人员总结说:“与猫薄荷类似,使用银藤,塔塔尔金银花或缬草根进行嗅觉富集可能是改善猫的生活质量的有效手段。”


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