5亿动物葬身火海?现在可能已经多达10亿只

健康新闻 5个月前 (01-10) 154次浏览

澳大利亚大火导致了5亿动物葬身火海,袋鼠、树袋熊和其他动物的死亡数量不断飙升。

但是,随着大火不断席卷澳大利亚,“5亿动物葬身火海”已经是过去式,一些灾难性的数字正在出现:至少有24人丧生。烧毁面积超过1560万英亩。超过1400所房屋被摧毁。而且,根据一位生物多样性专家的统计,估计有10亿只动物被杀。

5亿动物葬身火海?现在可能已经多达10亿只

最后一个数字非常庞大,并且已经开始在社交媒体上进行搜索。您可能想知道:那么多动物死了吗?我们如何知道被杀死的动物数量?

自9月以来,由于气候变化而加剧的丛林大火席卷了澳大利亚大片地区-我们所说的面积比佛蒙特州和新罕布什尔州的总和还要大——影响了农村和郊区。

火焰直接杀死了许多野生动物和一些农场动物。我们可以亲眼看到证据:在过去的一周中,令人沮丧的袋鼠和考拉的影像以及路边的死动物的录像在网上流传。

其他动物没有直接被烧死,但由于其自然环境的破坏而面临死亡,他们赖以生存的食物和庇护所已经没有了。

最初,被杀死的动物数量为4.8亿,据估计是上周悉尼大学生物多样性专家克里斯·迪克曼(Chris Dickman)得出的。该机构的一份声明解释了他如何得出这个数字。

推算澳大利亚大火的死伤动物数目

2007年,迪克曼与人合作,为世界自然基金会(前称世界野生动物基金会)撰写了一份报告,内容是关于开垦土地如何影响新南威尔士州(NSW)的澳大利亚野生动物。为了计算影响,他和其他作者首先挖掘了之前发表的关于估计新南威尔士州哺乳动物种群密度的研究。然后,他们将密度估计值乘以批准砍伐的植被面积。

使用这个简单的公式,迪克曼计算出,自9月新南威尔士州发生森林大火以来,大约有4.8亿只动物被杀死。

一些专家认为这个估计太高了。可悲的是,有三个理由让我们相信动物生命的真正损失要大得多——大约10亿。

  • 首先,仅新南威尔士州就发生了4.8亿起森林大火,大火已经蔓延到维多利亚州。
  • 第二,这个数字包括哺乳动物、鸟类和爬行动物,但不包括昆虫、蝙蝠或青蛙。
  • 第三,根据声明,2007年的报告“在计算时故意采用了高度保守的估计”。

这就是为什么迪克曼现在估计火灾中动物的实际死亡人数至少有10亿。

“最初的数字——4.8亿——是根据哺乳动物、鸟类和爬行动物的密度计算出来的,我们现在确实有了密度,但这个数字有点过时了。考虑到火灾的严重程度,现在已经超过8亿了——仅在新南威尔士州,”他告诉《赫芬顿邮报》。

如果我们也计算蝙蝠、青蛙和无脊椎动物的数量(考虑到它们对环境的影响,我们有充分的理由认为我们应该这么做),迪克曼说,“毫无疑问”,动物的数量将超过10亿。“超过10亿是一个非常保守的数字。”

据《赫芬顿邮报》报道,世界自然基金会澳大利亚分会的环境科学家斯图尔特·布兰奇(Stuart Blanch)也表示,考虑到火灾最近蔓延的范围,10亿只是一个保守的估计。

大火是如何变得对动物如此致命的

此时,你可能会问自己:动物就不能逃离熊熊大火吗?鸟儿就不能飞走吗?

在许多情况下,特别是对于鸟类,答案是肯定的。“当然,大型动物,如袋鼠或鸸鹋,许多鸟类——将能够在火势逼近时离开,”迪克曼告诉英国广播公司。但他补充道,“真正处于火线上的是流动性较小的物种和依赖森林本身的较小物种。”

树袋熊就是一个很好的例子。生态学家说,估计其中有8000树袋熊死于火灾。这几乎是新南威尔士州所有树袋熊的三分之一,这是它们的主要栖息地。

澳大利亚环境部长苏珊·莱解释说:“可能有多达30%的动物被杀害,因为他们多达30%的栖息地被破坏了。”。

世界自然基金会目前正在募集捐款来恢复考拉栖息地。

其他动物的情况可能要好一些,比如爬行动物。

约克大学的生态学家科林·比尔说:“虽然很难估计爬行动物在火灾中幸存的能力,但在澳大利亚的类似地区,大多数爬行动物都生活在土壤中。”“土壤是很好的隔热材料,即使在大火中,穴居爬行动物的死亡率也很低。”

包括比尔在内的一些生态学家说,迪克曼的估计可能被夸大了。虽然很多动物似乎都受到了火灾的影响,但它们实际死亡的比例可能更小。

让我们希望如此。事实是,在这个阶段,任何人都很难知道火灾的确切影响,尤其是因为许多在火焰中幸存下来的动物可能会因为缺乏食物、水和避难所而死。

不管确切的数字是多少,这对澳大利亚的生物多样性来说是一场危机。澳大利亚是地球上一些最独特的动物的家园,比如有袋动物。大约有244种哺乳动物仅在澳大利亚被发现。更重要的是,根据悉尼大学的声明,“在过去的200年里,澳大利亚本土哺乳动物的34个物种和亚种已经灭绝,这是世界上任何地区中物种灭绝率最高的。”


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