为什么熊猫宝宝这么小?

健康新闻 6个月前 (01-05) 201次浏览

一项不寻常的研究探讨了一个长期困扰研究人员的问题:为什么大熊猫宝宝出生时这么小?

为什么熊猫宝宝这么小?

北卡罗来纳州达勒姆市杜克大学生物学教授凯瑟琳·史密斯(Kathleen Smith)和她的前学生李培树进行了这项新研究,该研究发表在《解剖学杂志》上。

关于小熊猫,有很多有趣的事实,有些可爱。

一方面,大熊猫新生儿特别“无助”。 他们刚生下来眼睛看不到,粉红色,无毛。 他们要等到6-8周大时才睁开眼睛,并且在3个月大之前不能动弹。

幼崽直到1.5岁到3岁之间才离开母亲的身边——寿命约为20年。

此外,大熊猫宝宝的体积比母亲小900倍。 他们出生时仅重约100克。

除了负鼠和袋鼠外,大熊猫新生儿是哺乳动物中体型最小的。

但这是为什么呢?为了找到答案,史密斯和李研究了出生在华盛顿特区史密森国家动物园的熊猫宝宝的骨骼。

研究大熊猫的骨骼

解释小出生人数的流行理论依赖于这样的事实,即某些物种的怀孕与冬季冬眠同时发生。

在冬眠期间,怀孕的母亲依靠脂肪储备生存,因此他们不吃不喝。 它们还可以分解肌肉,从而为胎儿提供蛋白质。

但是,这样的过程只有在对母亲的健康构成威胁之前才是短暂的。 换句话说,能量资源是有限的,因此婴儿必须早产,从而导致幼崽变小。

尽管大熊猫在冬天不会冬眠,但支持这一理论的人认为,出生体重过轻是遗传学在所谓的Ur科(Ursidae family)中所共有的一个特征。该科由五个属的八种熊组成,从棕熊到大熊。 大熊猫。

为了检验该理论是否正确,这项新研究的作者着手比较几种物种。

大熊猫的骨头还不够成熟

研究人员对大熊猫婴儿以及其他相关动物进行了微CT扫描,包括小灰熊,懒惰的熊,北极熊,小熊猫,家养的狗,非洲的野狗和北极狐。

然后,他们使用微CT扫描创建了动物骨骼的3D数字模型。研究人员检查了出生前骨骼的骨化程度,牙齿是否开始萌出,并检查了神经弓之间的融合,即构成头骨的骨板。

尽管史密斯同意流行理论是“一个有趣的假设”,但研究人员的发现似乎并不支持这一观点。

在骨骼生长方面,科学家们没有找到冬眠的熊和他们的非冬眠亲戚之间的任何区别。尽管尺寸很小,但大多数熊骨骼在出生时都表现出与亲戚相似的成熟程度,大熊猫是唯一的例外。

Smith说,足月小熊猫在出生时的骨密度和成熟度上类似于“ 28周人类胎儿”。

调查无果

科学家们还不知道这个问题的答案,但他们知道熊猫宝宝似乎和其他哺乳动物一样成熟,至少从它们的骨骼来看是这样。

唯一的区别是,“发育被打断了,”史密斯说。大熊猫的亲属在卵子植入后2个月怀孕,而熊猫只有1个月。

“我们真的需要更多关于它们在野外生态和繁殖的信息,”作者补充道,并指出他们的发现只涉及骨骼。观察其他器官,比如大脑,可能会发现新的和不同的理论。


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