美方找到疫苗和药物开发关键靶点(疫苗开发最新进展)

健康新闻 2个月前 (02-20) 82次浏览

美国研究人员说,在开发针对新型COVID-19冠状病毒的疫苗和治疗方法方面取得了重要进展。

截至周三,感染该病毒的病例已超过7.4万例(其中绝大多数在中国),包括2000多例死亡。因此,全世界的科学家都在寻找一种快速获得疫苗和有效抗病毒治疗的途径。

现在,来自德克萨斯大学奥斯汀分校和美国国立卫生研究院(NIH)的研究人员表示,他们已经绘制出了第一张三维原子尺度图,展示了这种病毒的一个关键部分,即spike蛋白。就是这个病毒解剖结构附着并感染人类细胞。

美方找到疫苗和药物开发关键靶点(疫苗开发最新进展)

这是sars病毒用来入侵人类细胞的SARS-2-CoV蛋白“穗”的三维原子尺度图或分子结构。图片来源:(Image: © Jason McLellan/Univ. of Texas at Austin)

2月19日发表在《科学》(Science)杂志上的这篇论文称,绘制病毒的这一部分是研制疫苗和抗病毒药物的重要一步,这些疫苗和抗病毒药物可以有效地对抗covid19。

这项研究由德克萨斯大学奥斯汀分校的分子生物科学副教授杰森·麦克莱伦领导。他在一次大学新闻发布会上说,他的团队花了数年时间研究其他冠状病毒,包括SARS-CoV和MERS-CoV,这两种病毒在更早、更小范围内爆发。

麦克莱伦说,他的团队已经开发出一种方法来锁定冠状病毒的突突蛋白质,使其更容易分析并定位为疫苗的靶标。

关于COVID-19,他说:“一旦我们知道这是一种冠状病毒,我们就觉得必须马上采取行动,因为我们可能是最先发现这种结构的人之一。”我们确切地知道应该加入什么突变,因为我们已经证明这些突变对其他冠状病毒也有效。”

基于这些发现,研究人员正致力于开发一种疫苗。他们在收到中国研究人员提供的COVID-19基因组序列后仅仅两周,就制作出了稳定的穗蛋白样本。他们用了大约12天的时间,重新构建了被称为穗蛋白分子结构的三维原子尺度图。《科学》(Science)杂志随后加快了编辑流程,加快了这项由美国国家卫生研究院资助的研究的发表。

麦克莱伦指出,在不那么紧急的情况下,所有这些工作通常需要好几个月才能完成。

研究人员说,新定位的结构只代表了穗蛋白的胞外部分。然而,这应该足以引发人体的免疫反应,并可能为研制疫苗指明方向。

麦克莱伦和他的同事还计划用他们的分子作为“探针”,用来分离感染了COVID-19并痊愈的患者体内的抗体。

研究人员解释说,这些抗体产生的数量足够大,应该能够帮助治疗接触后不久的冠状病毒感染。

例如,这些抗体可能被用来保护医护人员和其他紧急反应人员,他们在疫苗生效前很短的时间内就被派往感染率高的地区。


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