食物的塑料问题比我们意识到的要大

生活 7个月前 (02-02) 385次浏览

塑料不仅仅是超市里的问题。它在农场也很普遍——但是现在,农民正在设法放弃它,转而使用环保的替代品。

“塑料”一词在社会的耳边响起。似乎我们每天听到不停地使用一次性塑料的信息,并且我们正在采取行动:人们不使用一次性咖啡杯,拒绝使用塑料吸管,并呼吁超市将产品包装在里面。但是,当您看着超市货架上的塑料包装西红柿时,您可能看不到的是最初用于生产食品的塑料。如果可塑性问题进一步发展下去怎么办?

塑料在农场无处不在。它用于包裹青贮饲料,覆盖农作物,用于灌溉的管道以及运输饲料和肥料。根据环境,食品和农村事务部(Defra)2010年的报告,英国每年生产45,000吨农用塑料。

食物的塑料问题比我们意识到的要大

占整个农用塑料市场40%以上的这个问题,最大的原因是分布在土壤上的塑料片材,用作塑料覆盖物。它们抑制杂草的生长,增加肥料的吸收,调节温度和湿度,并保护植物和土壤免受恶劣天气的影响。研究人员估计,地膜覆盖可使作物单产提高三分之一。 1950年代首次引入这项创新时,它就被誉为农业的福音。到2019年,全球农场塑料薄膜的使用量有望达到670万吨,几乎占每年塑料总产量的2%。

但是塑料覆盖物的广泛使用带来了一个问题。 农场使用的塑料通常难以回收,而且回收费用昂贵,因为它会受到土壤、杀虫剂和化肥的污染。 这些污染物可以达到回收材料总重量的50% ,使这一过程成本高,效率低。 如果农用塑料不能被回收利用,那么处理它的唯一方法就是烧掉、埋掉或者送到垃圾填埋场。

华盛顿州立大学土壤科学教授马库斯 · 弗勒里说,他担心塑料覆盖物对环境的影响。 尽管塑料薄膜覆盖带来了许多好处,但它也以有害的方式改变了土壤。 研究表明,薄膜越薄,在土壤中不留下微塑料就越难去除,而这些微塑料可以在土壤中存留数十年。 塑料微粒会对土壤质量产生负面影响,并可能危害以土壤为家的微生物和微生物。

研究人员还没有完全了解所有这些塑料对土壤的长期影响,进而影响到我们所吃的食物。 研究已经开始表明,塑料微粒正在进入人类的食物链,进入我们的身体,但这些塑料究竟来自哪里,以及它们如何影响我们的健康,仍然有待确定。

弗勒里认为,用可生物降解的塑料覆盖物代替塑料覆盖物可能是我们最好的选择: 它不需要被移除,只需在季节结束时被简单地耕种到土壤中。 欧盟已经对塑料覆盖物的生物降解性有了一个标准,所以农民可以放心,塑料在使用后实际上会分解。 但是这些覆盖物对土壤本身的影响仍然存在疑问。 “这是我们目前仍在研究的东西,”他表示。

这种绿色交换的代价也是许多农民无法承担的。 根据 Flury 的说法,目前生物可分解塑胶的价格是美国同类聚乙烯的3倍。

对于想要减产的农民来说,生物可分解塑胶不是唯一的选择。

大多数农作物都是在小小的塑料盘子和盆子里开始它们的生活的。 但是几十年来,日本的农民一直在使用纸做的罐子。 纸盆不是从各自的盆子里移出每一棵种子,而是以链条的形式排列起来,通过一台机器将链条移植到地面上,将工作时间转化为仅仅几分钟的时间。 这种做法不仅节省时间,而且更环保,因为纸是可生物降解的,最终被其他地方采用——例如,一家名为 Small Farm Works 的公司在美国威斯康星州进口了这种系统。

除非可生物降解的替代品被广泛使用,否则回收任何使用过的塑料都可能比替代品更好。

尽管燃烧塑料会向空气中释放有害的污染物,如二恶英,但在全球的农场中,燃烧塑料仍然是一种相当普遍的做法。

但是塑料回收并不总是很容易为农民所利用。 2019年,在威尔士,自2005年以来就禁止焚烧塑料农场废物,农民们说他们别无选择,因为唯一一家致力于从农场收集塑料用于回收的公司不得不暂停服务,因为回收厂收取的新费用使这项业务不再具有经济可行性。

现在有两项新计划希望改善这种状况。 英国一个农业塑料收集者团体已经联合起来,形成了一个新的农业塑料回收计划,称为英国农业塑料责任计划(UKFPRS) ,将于2020年1月启动。 马克•韦伯(Mark Webb)是 UKFPRS 一家回收公司 Farm XS 的会员,他表示,该计划将以非盈利为基础,这意味着农民可以免费将塑料送人回收再利用。 该计划还希望教育农民如何减少废弃塑料中的污染物,并提供一个更好的估计有多少农用塑料被收集和回收。

去年10月,英国农业、塑料与环境保护署(Ape UK)推出了一项类似的计划,从农场收集塑料薄膜。 英国猿人计划将通过向农民征收塑料税来获得资金。

不过,弗勒里说,转向生物可降解塑料(而不是回收利用)是解决农业最大的塑料问题的方法: “在我看来,这是一个非常简单的解决方案: 只是让不可生物降解塑料变得更贵。” 或者更好,他说: 完全禁止。

即使是韦伯也不认为回收利用是一个长期的解决方案。 他表示: “影响英国形势的首要问题是,我们根本没有设施或能力回收这些材料。”。 在一个理想的世界里,他希望看到农民减少对塑料的依赖。

这正是布莱斯·坎宁安(Bryce Cunningham)——苏格兰艾尔郡(Ayrshire)的一名农民——所努力追求的:他的目标是拥有英国第一家单一用途无塑料奶牛场。

在通过众筹筹集了超过1万英镑(约合1.31万美元)的资金后,他把以前出售牛奶时用的一次性塑料盒换成了32000个玻璃瓶,顾客付20便士(约合0.26美元)的押金,重新采用了一种更老式的牛奶配送方式。他还打算改用可生物降解的青贮饲料包装,只使用可再填充的化学容器,并将大量饲料装在可重复使用的袋子里。

更重要的是,他说,似乎其他农民也开始效仿他的做法:“没有一个星期没有一个农民打电话问我们进展如何,或者想去农场看看我们在做什么。”

虽然塑料的使用并不是当今农业中唯一的——甚至是最紧迫的——环境问题,但这是许多农民无需对他们的工作方式做出重大改变就能解决的问题。坎宁安希望传播他新发现的专业知识将鼓励其他人采取同样的步骤来减少他们自己农场的塑料。他表示:“我完全相信,我们能做的还有很多。”


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