为什么抑郁、创伤会让你衰老得更快?

心理健康 3年前 (2018-10-09) 932次浏览

一项新的研究发现,患有严重抑郁症的人在生理上比没有抑郁症的人要老,而童年创伤也加剧了这种影响。这些结果阐明了可能某些创伤或者心理问题,不仅仅会导致一个人成熟,还会真真正正的让一个人衰老

为什么抑郁、创伤会让你衰老得更快?

重度抑郁症是世界上最常见的心理健康问题之一。

事实上,仅仅在美国,超过1600万成年人在过去的一年里至少经历过一次严重的抑郁发作。

这种情况导致了各种不良后果,从较短的寿命到心血管疾病的高风险。

新的研究表明,重度抑郁也可能意味着过早衰老。由荷兰阿姆斯特丹大学医学中心的Laura Han领导的科学家们研究了抑郁症患者的DNA结构,并取得了一个有趣的发现。

韩和他的同事们发现,重度抑郁症患者的DNA平均比没有抑郁症的人衰老8个月。

研究人员在西班牙巴塞罗那举行的欧洲神经精神药理学院会议上公布了他们的发现,并在美国精神病学杂志上发表了他们的研究。

这种过早衰老的影响在那些有过不良童年经历的人身上更为明显,比如暴力、创伤、忽视或虐待。在美国根据一项全国性调查,近3500万儿童经历过某种形式的创伤。这几乎是美国儿童人口的一半。而这个数字,在我们中国其实也并不会缩小,中国儿童往往面对着来自校园暴力、社会暴力、家庭暴力等等多方面的心灵创伤。

抑郁如何影响DNA

韩和他的同事检测了811名抑郁症患者和319名正常人的DNA。这些参与者参加了荷兰一项关于抑郁和焦虑的研究。

研究人员使用血样检测了参与者的DNA随年龄的变化。研究表明,抑郁症患者的表观遗传变化发生得更快。

表观遗传学研究的是不影响DNA序列的基因表达变化。这种变化可能是许多因素的结果,包括环境和生活方式。

表观遗传变化发生的机制之一被称为DNA甲基化,也就是说,甲基被转移并加入到DNA中。

总的来说,科学家发现重度抑郁症患者有一定程度的甲基化和表观遗传变化,这表明他们年龄更大。更具体地说,这意味着那些患有抑郁症的人比没有抑郁症的人在生理上更老,衰老程度大约是8个月。

在一些严重的抑郁症病例中,这个生理年龄比实际年龄大10-15岁。

研究还发现,童年时期遭受过创伤的人在生理上比没有经历过创伤的人平均年长1.06岁。

研究人员通过检查脑组织样本,证明了上述的发现是正确的。

这可不是大家喜欢的心理成熟,而是正正经经的生理上的衰老!

“表观遗传时钟在抑郁状态下运行得更快”

韩对他们的发现发表了评论,他说:“我们在血样和尸检脑组织中都发现了类似的结果,这一事实支持了这样一种观点,即这是我们正在看到的一种真正的影响。”

事实上,我们看到的是一个“表观遗传时钟”,人体DNA的修饰模式是生物年龄的一个指标。这个时钟似乎在那些抑郁或有压力的人身上运行得更快。

劳拉·汉

“这项研究表明,”她解释说,“特定位点的甲基化水平随着年龄的增长而增加和减少,所以这种甲基化模式是生物年龄的一个很好的指标。”随着年龄的增长,这种差异变得更加明显,尤其是当人们进入五六十岁时。

研究结果强调了早期生活创伤的生物学效应,以及早期预防和治疗措施对于抑郁和不良童年经历的重要性。

然而,她也指出,还需要更多的研究来加强这些发现。“当然,”她说,“这些都是相关的,所以我们需要长期的相关研究(纵向研究)来得出创伤是否会导致表观遗传衰老的结论。”

总而言之,事实上,早期的抑郁和心灵创伤会实实在在影响一个人DNA的衰老速度,这是一件很可怕的事情。


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