大肠癌晚期没法救吗?剖析转移症状与治疗

癌症 15秒前 1次浏览

大肠癌(Colon cancer)癌细胞于早期没被侦测和移除,部分的大肠肿瘤亦会扩散到其他身体部位,便会造成所谓的“转移性大肠癌”,也是我们俗称的大肠癌末期(或称作晚期大肠癌)。本文将剖析大肠癌末期的转移症状及治疗方法,但请以专业医师的建议为优先,医护人员会根据病人的病况做严谨评估。

大肠癌晚期没法救吗?剖析转移症状与治疗

大肠癌末期的转移症状

大多数的大肠癌转移病例,皆为肝转移,其次是肺转移,其他的可能转移部位包括淋巴结、腹膜、卵巢骨头、脑部等器官。以下列出大肠癌末期可能会呈现的症状。提醒读者,以下症状反应也可能因其他身体状况所引起,若有任何疑虑请洽专业医师询问。

一般转移症状

  • 疲累、无力
  • 食欲变差

淋巴结转移症状

  • 淋巴结部位肿胀(好像有硬块)
  • 颈部或脸部出现淋巴水肿

肝转移症状

  • 右边腹部感觉不舒服或疼痛
  • 食欲差
  • 体重减轻
  • 腹水
  • 黄疸
  • 皮肤搔痒

肺转移症状

  • 频繁咳嗽(晚上特别严重)
  • 呼吸急促
  • 持续发生肺部感染
  • 咳血
  • 胸膜积水

骨转移症状

  • 感染的骨头部位疼痛
  • 骨头脆弱变得容易破裂或骨折
  • 出现血钙过高的症状(例如:疲累、烦躁、混乱、恶心、口渴和便秘

五种缓和疗护方法

一般而言,大肠癌末期患者都会接受缓和疗护,此治疗目的在舒缓症状,希望藉此延长患者的寿命,提升其生活品质。很多人误以为缓和疗护即是放弃治疗,但其实这并不完全正确,因为癌症的治疗仍可同时进行,以助于改善疼痛、情绪压力等症状,以下为五种缓和疗护方法。

  • 手术:通常会搭配化疗或放射治疗进行,待肿瘤缩小后,再用手术将其移除,若肿瘤是在肝,亦可用烧灼术或栓塞术将其杀死。此外,手术也可用作清除肠阻塞,或是透过大肠镜、结肠切除术、结肠造口术,帮助舒缓不舒服的症状。不过,即使移除该部位肿瘤,也不意味着能治疗大肠癌,因为癌细胞可能已转移至身体多处部位。(同场加映:大肠直肠癌:治疗方法)
  • 化疗:此治疗目的在控制症状,并尽可能地缩小癌细胞,助舒缓患者状况,并延长其寿命。而若癌细胞丝毫无缩小的情况,甚至恶化,医师可能会考量其他治疗策略或中止化疗,以下为三种典型缓和疗护的化疗方法。
    • 前导性化疗:于手术前缩小肿瘤或抑制其成长。
    • 辅助化疗:于手术后清除可能残留的癌细胞,降低癌症复发的机率。
    • 肝动脉灌注化疗:透过静脉注射,将化疗药物送往肝脏,即为癌细胞转移的部位。
  • 放射治疗:跟化疗相似,能使癌细胞缩小,帮助舒缓症状。
  • 免疫治疗:藉由身体免疫系统攻击癌细胞,其关键在“免疫检查点抑制剂”,因为此药物能使癌细胞被 T 细胞发现,进而将其消灭。
  • 标靶治疗:根据美国纪念斯隆凯特琳癌症中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)的资料,藉由不同的药物治疗,去攻击癌细胞的特定基因和蛋白质,达到治疗效果。

大肠癌的生存率

大肠癌的生存率,与以下因素有关系:

(1)肿瘤分期

根据肿瘤的发展程度,可以将结直肠癌分为一二三四期,一期的癌症属于早期,二三期的肿瘤属于中期,四期的肿瘤属于晚期。

大肠癌在术前要进行分期,分期的手段主要有CT和核磁共振检查,根据肿瘤的浸润深度,淋巴结转移数目,有没有远处转移,将大肠癌分为一二三四期。

根据术前分期手段,一二三期的肿瘤,需要接受手术治疗,如果是二期或者三期的直肠癌,应该在手术前,接受同步放化疗,降低局部复发率,提高手术切除率。

术前分期并不是100%准确的,要以术后的病理分期为准,也就是把肿瘤切掉之后,送去病理科,让病理科医生在显微镜下观察,明确肿瘤细胞的浸润的深度,有几个淋巴结转移,得出肿瘤的病理分期,病理分期是最准确的。根据病理分期,可以确定患者的生存期,以及下一步的治疗方案。

在1991-2000年间的监测、流行病学和最终结果(Surveillance, Epidemiology, and End Results, SEER)数据库中收集的结肠癌5年生存率如下:

Ⅰ期(T1-2N0)-93%;

ⅡA期(T3N0)-85%;

ⅡB期(T4N0)-72%;

ⅢA期(T1-2N1)-83%;

ⅢB期(T3-4N1)-64%;

ⅢC期(N2)-44%;

Ⅳ期-8%。

我们可以看到,一期的大肠癌,生存率高达93%,而四期的肿瘤,5年生存率只有8%,差距十分巨大,只有早发现,才能取得好的治疗效果。

(2)病理类型

结直肠癌并不是单一的疾病,而是由多种病理类型组合而成的,就像西瓜一样,有不同的种类,例如麒麟瓜,黑美人,无籽西瓜等等。

结直肠癌也一样,有不同的类型,例如腺癌,神经内分泌癌,胃肠道间质瘤,淋巴瘤,错构瘤等等,其中90%以上的癌为腺癌。

不同病理类型的癌症,治疗效果和治疗手段是不一样的,胃肠道间质瘤,淋巴瘤的治疗效果较好,生存率高。

(3)手术是否切除干净

手术是治疗一二三期大肠癌的主要治疗手段,一期的大肠癌,只要单纯切除就可以了,三期大肠癌,做完手术,还需要做化疗。

如果手术没有将肿瘤切干净,例如环周切缘,切缘阳性,都说明体内有肿瘤细胞残留,或者医生没有遵照外科手术原则,没有行直肠癌全系膜切除术,没有清扫足够的淋巴结,就有可能导致肿瘤复发。

换句话说,手术起着非常重要的作用,做手术要遵照一定的原则,保证肿瘤能够被完整的切除,这样才能减低复发率,提高生存率。

(4)肿瘤对于治疗的反应

二期和三期的直肠癌,在手术前需要接受放化疗,如果肿瘤对于放化疗很敏感,癌细胞消褪明显,甚至肿瘤细胞完全消退,说明癌症治疗效果好。有研究显示,肿瘤完全消退的患者,生存率是极高的,复发和转移率非常低。如果术前影像学评估,患者体内没有肿瘤残留了,甚至都不用手术治疗,只需要定期观察就可以了。

而那些对于新辅助放化疗没有反应,肿瘤不缩小,或者缩小不明显的患者,说明治疗效果不好,复发和转移的机会都会增加。

(5)其他的因素

还有很多其他的因素,可以影响患者的预后,例如清扫淋巴结数目,肿瘤分化程度,血管和淋巴管侵犯,神经侵犯等等。

有研究显示,淋巴结清扫的数目越多,肿瘤分期越准确。如果清扫的淋巴结数目不够,可能低估肿瘤的分期,使患者没有得到及时的治疗。

肿瘤分化程度指的是肿瘤细胞与正常细胞相似的程度,如果肿瘤细胞与正常细胞相似度高,那就是高分化,相似度非常低,那就是低分化。介于两者之间,就是中分化。

一般来说,高分化的肿瘤,不容易出现复发和转移,治疗效果好。

低分化的肿瘤,生长速度快,容易转移,治疗效果差。

中分化的肿瘤,生长速度介于两者之间,治疗效果一般。

肿瘤细胞有血管、淋巴管、神经侵犯,说明肿瘤细胞浸润性强,容易出现转移,治疗效果差。

总而言之,大肠癌是一种治疗效果较好的肿瘤,总的5年生存率在60%左右,肿瘤分期是决定患者生存期的最主要因素,早期大肠癌治疗效果好,晚期治疗效果差。

治疗

目前大肠癌治疗是以手术切除为主的综合治疗。

手术治疗

根治性手术:完整切除肿物、足够的远近端肠管、及相应的肠系膜和淋巴结。

局部切除术:适用于较早期的大肠癌。

姑息性手术:适用于分期较晚期的大肠癌,目的是解除痛苦和处理并发症。

化学治疗

新辅助化疗:适用于术前评估肿瘤分期较晚、存在手术禁忌症或不能耐受手术的病人,为提高手术切除率、降低复发概率。

术后化疗:辅助手术杀灭肿瘤细胞,提高生存率。

还可采用姑息化疗、局部化疗。

放疗

适用于存在手术禁忌症或不能耐受手术的病人,可达到肿瘤降期、降低复发率的姑息性治疗作用。

大肠癌万恶之源- 瘜肉

根据American Cancer Society,基本上所有大肠癌都是由瘜肉(polyps)而起。大肠瘜肉是长在结肠和直肠粘膜表面隆起的病变。如果不加以处理,假以时日,瘜肉就有演变为恶性肿瘤的风险。

瘜肉大致上可以分为3种:

  • 腺状瘜肉:发生癌变的机率最大,癌化机会为5-10%。
  • 发炎性瘜肉:又称为伪瘜肉,因为之前的大肠黏膜发生溃疡坏死,新的黏膜上皮长出来导致,本身并不会变成癌细胞。
  • 增生性瘜肉:大肠中最常见的瘜肉种类,这种瘜肉不会有演变成恶性肿瘤的风险。

如果要知道自己有没有大肠瘜肉,就要乖乖地在适当时候做肠镜检查。肠镜检查十分安全,风险极低。及早发现「瘜肉」,可以将其切除,以除「癌」患。

虽然所有大肠癌也是由瘜肉而起,但要留意绝大部分瘜肉永远也不会演变成癌肿瘤。可惜的是,不进行肠镜检查及将瘜肉切除并进行病理化验,是永远不会知道瘜肉是否属于高风险瘜肉。

如果医生在肠镜检查后发现以下4种情况,阁下就特别需要留意患癌风险︰

  • 瘜肉大于1cm
  • 发现多过两粒瘜肉
  • 病理组织报告提及细胞病变(dysplasia)
  • 腺瘤性瘜肉

及早发现存活率逾9成

根据香港大学医学院研究,大肠癌一期的5年存活率(即确诊患癌后5年仍然生存的机会率)可以高于90%。相反,大肠癌四期的5年存活率只有8%。

癌症期数 情况 5年存活率
第一期 入侵肌肉层 >90%
第二期 入侵浆膜 55-70%
第三期 入侵淋巴 25-55%
第四期 扩散/转移至肠外 8%

香港中文大学赛马会大肠癌教育中心同样发现,大肠癌患者的生存率及复发率,与发现同接受治疗时间有极大关系。相比其他癌症(例如肺癌、肝癌),大肠癌手术的成功治愈率及生存率都较为理想。古语有云: 「病向浅中医」。如果及早发现及进行治疗,成功抗癌机会就愈高。


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